Suunnittelija: Eric M. Lang
Julkaisija: Cool Mini Or Not, Asmodee
Kielivaatimus: Korteista löytyy muutamia lauseita englanniksi.
Pelaajamäärä: 2-4 (5th player expansionin myötä saa viidennenkin pelaajan)
Peliaika: 60 - 90
Korttisuojat: 102 kpl 41 x 63mm

905,682 dollaria ja noin kymmenentuhannen ihmisen luottamuksen Kickstarterissa kerännyt viikinkipeli Blood Rage julkaistiin viime vuonna. Pelin ulkokuori ja näyttävät figuurit saattavat viitata sotapeliin, jossa mähistään kuusi tuntia yhtä peliä, mutta oikeasti peli onkin lähempänä europeliä ja pelin kestokin on maltillinen noin puolitoista - kaksi tuntia.

Pelin kulku

Jokainen pelaaja saa klaanilaudan (kuva alla), joka on aluksi kaikilla identtinen. Kaikki pelaajat saavat saman määrän warrioreita, leaderin ja shipin. Riippuen pelaajamäärästä jokunen provinssi on Ragnarökin tuhoama jo pelin alussa. Tuhottu provinssi on ulkona pelistä, eli sinne ei voi enää tämän pelin aikana liikkua laisinkaan. Alussa arvotaan myös kolme provinssia, jotka tulevat tuhoutumaan aina kierrosten lopussa.

Klaanilauta
Rage, Axes ja Horns alkavat vasemmasta reunasta, eli pelin alussa jokaisella on käytössään kuusi ragea, taisteluvoitosta saa kolme glory-pistettä ja figuureja klaanisi voi pitää kartalla yhtä aikaa neljä kappaletta. Näitä määriä koitetaan kasvattaa pelin edetessä, sillä jokainen rivi, joka on neljässä tai viidessä pykälässä antaa pelaajalle kymmenen glory-pistettä ja kuudennessa pykälässä kaksikymmentä glory-pistettä. Joukkojen yläkulmassa oleva punainen pallo, jonka sisällä on numero, on sekä figuurin voima että hinta laittaa invadella figuuri kentälle.

Peliä pelataan kolme kierrosta keräten mahdollisimman paljon glory-pisteitä sekä provinsseista saatavia klaanibonuksia. Pelin loputtua se, kuka keräsi eniten glory-pisteitä, voittaa pelin. Kierroksessa on kuusi vaihetta: god's gift (draftaus), action, discard down to 1, quest, ragnarök ja release valhalla.

God's giftissä jokainen pelaaja saa kahdeksan korttia, joista valitaan aina yksi kortti omaan käteen ja loput kortit annetaan vasemmalla olevalle pelaajalle. Kortteja valitaan kuusi per pelaaja ja ylijääneet kortit menevät pois pelistä. Korttityyppejä on kolme erilaista: quest, upgrade ja battle.

Questit ovat salatehtäviä, jotka antavat glory-pisteitä ja nostavat klaanisi pohjakykyjä, eli ragea, axeja tai hornseja. Vaatimuksena salatehtävän onnistumiselle on yleensä jonkun tietyn provinssin ylivoima. Esimerkiksi Jotunheim käskee saamaan miehistöylivoiman Jotunheimin provinssiin, eli käytännössä kolmesta sinisestä alueesta yhdessä sinulla on oltava eniten miehistövoimaa muihin verrattuna, että salatehtävä onnistuu.

Upgradet parantavat joko alussa olevien joukkojen kykyjä, lisäävät rivistöösi erikoisjoukkoja tai antavat klaanillesi erikoiskykyjä.

Battlet ovat numerokortteja, joita pelataan taisteluissa ja ne antavat joko lisävoimaa taisteluun tai sitten jekuttavat vastustajia.

 

Kartta

Provinsseja kartalla on kahdeksan. Provinsseille mahtuu eri määrä figuureja
riippuen kylien määrästä, jotka ovat kuvitettu ympyröinä provinssin sisään. Yggdrasilissa
ei ole kyliä, mutta 
sinne mahtuu rajaton määrä figuureita. Joidenkin provinssien
välissä on valkoisella värjätty 
alue, joka on vuono, minne vain laivat saavat mennä.

Action -vaihe kestää pisimpään ja siinä pelaajat tekevät toimintoja vuorotellen kunnes kaikki ovat passanneet vuoronsa, kenelläkään ei ole ragea, jota käyttää tai kaikki alueet on tuhottu pillage-toiminnolla. Pelin alussa jokaisella on kuusi ragea käytettävissä, mutta pelin edetessä sitä voi saada enemmän tulevien kierroksien alkuun. Rage on valuuttaa, jolla tehdään toimintoja. Eri toimintoja on viisi erilaista: invade, march, upgrade, pillage ja quest.

Invade -toiminnolla valitaan yksi vapaana olevista figuureista ja maksetaan ragea kyseisen yksikön hinnan mukaisesti – hinta vaihtelee nollasta neljään. Esimerkiksi warrior maksaa yhden ragen ja leader maksaisi kolme, mutta leaderilla on kyky, joka sanoo että se voi tehdä invaden ilmaiseksi. Tämän jälkeen figuuri laitetaan provinssiin, missä on vapaa kylä. Yggdrasiliin, kartan keskelle, ei voi mennä invade -toiminnolla.

March maksaa aina yhden ragen ja se mahdollistaa joukkojesi liikkumisen alueelta toiselle. Tämän toiminnon tarkoitus on tukkia provinsseja omilla joukoillasi tai lähteä sotapolulle vaikka Yggdrasiliin.

Upgrade -toiminnolla pelaat kädestäsi jonkun upgrade -kortin ja maksat ragea sen verran kuin kortissa lukee. Jos upgrade päivittää joukkoja tai lisää erikoisjoukon, voit lisäksi ilmaiseksi invadeta yksikköä koskevalla figuurilla kartalle. Esimerkiksi jos pelaat warrior upgraden, joka muuttaa warrioreiden voiman kahteen, saat tehdä ilmaisen invaden yhdellä warriorilla.

Pillagella koitetaan kerätä kartasta bonuslaattoja ja samalla piestä muiden joukkoja Valhallaan. Pelin alussa karttaan ripotellaan summanmutikassa erilaisia bonuksia yksi per provinssi. Bonuslaatat antavat joko ragen, axen tai hornin klaanilaudalle tai glory -pisteitä. Kartan keskellä olevaan Yggdrasiliin tulee aina sama bonus, joka antaa ragen, axen ja hornin, eli on todella mehukas palkinto, josta saa taistella kynsin ja hampain muiden kanssa. Pillagen tehnyt pelaaja nimeää jonkun provinssin, missä on käyttämätön boonuslaatta ja vähintään yksi hänen oma figuurinsa. Tämän jälkeen vuorotellen kaikki viereisillä provinsseilla olevat joukot voivat hyppiä mukaan taisteluun, kunnes kaikki paikat ovat täynnä, kenelläkään ei ole joukkoja, joita laittaa tai kaikki ovat passanneet. Kaikki taistelutantereella olevat joutuvat pelaaman kädestään ihan minkä vaan kortin, mutta vain pelatut Battle -kortit vaikuttavat taistelussa. Tämän jälkeen taistelijoiden voima sekä Battle -kortit lasketaan yhteen. Taistelun voittaa se pelaaja, jolla on eniten voimaa. Jos taistelun voitti vuorossa ollut pelaaja, hän saa bonuksen ja glorya hänen klaaninsa axes -luvun verran sekä hän menettää pelaamansa taistelukortin. Jos taistelun voitti joku muu kuin vuorossa ollut pelaaja, hän saa vain glorya ja menettää pelatun korttinsa. Kaikki hävinneet pelaajat pitävät pelaamansa kortin, mutta menettävät kaikki joukkonsa Valhallaan.

Quest -toiminnolla saat pelata kädestäsi yhden quest -kortin kuvapuoli alaspäin ilman maksua. Kun Action-vaihe päättyy, kaikki pelaajat, jotka pelasivat quest -kortteja näyttävät pelatut korttinsa ja katsovat onnistuivatko ne.

 

Discard Down to 1 -vaiheessa ylimääräisiä kortteja heitetään pois.

Quest -vaiheessa kaikki pelatut quest -kortit käännetään ja pisteytetään.

Ragnarök -vaiheessa ennalta arvottu provinssi tuhoutuu pysyvästi ja provinssissa olleet figuurit pääsevät Valhallan syleilyyn. Jokainen tuhoutunut figuuri tuottaa glory -pisteitä – sitä enemmän glorya mitä enemmän kierroksia on pelattuna.

Release Valhalla -vaiheessa kaikki kuolleet joukot palautetaan omistajilleen.


Tabula Rage

Pelaajat lähtevät samalta lähtöviivalta. Kaikilla on kuusi ragea käytettävissä, taisteluvoitot antavat kolme glory -pistettä ja figuureita pelaajilla voi olla kartalla vain neljä kappaletta. Jo pelin alusta kaikki pelaajat pääsevät kuitenkin yksilöitymään toisista pelaajista erinäisillä päivityksillä tai lisämonstereilla. Kortit voivat muokata klaanin strategiaa joko taistelemaan, tapattamaan omia joukkoja tai vain pitämään ylivoimaa alueissa – yleensä klaanit muodostuvat erilaisiksi yhdistelmiksi näistä kolmesta strategiasta yhden selvän strategian sijaan. Esimerkiksi vihollisfiguureita tappamalla sinulle jää joukkoja, mitä liikutella, joten mikset myös tekisi tehtäviä jotka vaativat sotavoimaa eri alueilla. Peruspelissä kortteja jokaiselle kierrokselle on kolmekymmentäkolme, eli nelinpelissä vain yksi kortti per kierros jää kokonaan näkemättä draftissa. Korttipakan pienuus vähentää pelin satunnaisuutta ja antaa pelaajille valmiutta varautua kovimpiin pelauksiin, sillä suurin osa pelaajilla olevista korteista on tiedossa. Ensimmäisten pelikertojen jälkeen pelaajat alkavat varoa trollia, joka tuhoaa kaikki vastapelureiden warriorit kun se tulee kartalle ja taistelukortit, jotka tuhoavat joukkoja, eivät saakkaan niitettyä niin paljoa tuhoa kuin esimmäisissä harjoittelupeleissä.

Taistelut ovat ohi nopeasti, mutta ne sisältävät mukavasti taktisuutta. Tärkeä osa taistelua on osata arvioida vastustajan suunnitelmat ja heidän resurssinsa, sillä pelkästään kartalla oleva ylivoima ei takaa taisteluvoittoa, vaan mukaan tarvitaan myös hyviä battle -kortteja tai vastuksia, joilla ei niitä ole omasta takaa laittaa sekoittamaan pelikenttää uusiksi.

Alueiden hallintaa on pidettävä mielessä jatkuvasti. Questeista ja provinssien bonuslaatoista saatavat päivitykset ovat elintärkeitä klaanin menestymisen kannalta, sillä niistä tärkeimmät lisäävät klaanille toimintopisteitä tai suurentavat armeijan kokoa kartalla. Bonuslaatat luovat myös hyvää painetta pelaajille, sillä kierros päättyy saman tien kun kaikki boonuslaatat on kerätty, eli kuhnailuun ei ole aina varaa. Koska ragnarök pienentää pelikenttää joka kierros, voi oma vuoro jäädä yllättäen tulematta.

Blood Rage Miniatures

 

Hiottu timantti

Blood Rage on rautaisella otteella puristettu kokonaisuus. Se on selkeärakenteinen säännöiltään, nopea pelata sekä figuurit ovat TODELLA näyttävän näköisiä ja luovatkin peliin omanlaistaan vetovoimaa. Puukuutioita ei tule ikävä tätä peliä pelatessa!

Pienenä miinuksena koen Blood Ragen riisutun luonteen. Olisin toivonut enemmän erilaisia ja mielenkiintoisempia kortteja sekä vähemmän samankaltaisuuksia korttien välillä. Esimerkiksi Quest -kortit kuulostavat jännittäviltä, mutta ne ovatkin kaikki käytännössä joko a) saa ylivoima alueelle X, niin saat N määrän glory -pisteitä tai b) jos valhallassa on N määrä figuureitasi, saat N määrän glory -pisteitä. Moni päivityskortti on toisella ja kolmannella kierroksella kopio edeltävän kierroksen kortista, mutta vähän parannettuna. Battle -korteissa on vähän samaa pulmaa, eli numerot vain kasvavat ja erilaisia kykyjä korteissa on ohuenlaisesti. Onneksi tämä teema ei jatku monstereissa, sillä suurin osa monstereista on aidosti erilaisia ja varsinkin kalleimmat monsterit tuntuvat vastapelureiden nahoissa, kun ne saapuvat tantereelle tömistelemään.

Korttien yksinkertaisuus vaikuttaa olevan enemmänkin tietoinen valinta kuin suunnittelijan laiskuutta. Tällä tavalla peliä on helpompi lähestyä ja se on täten oiva valinta myös vähemmän pelejä pelanneiden pöydille, koska pelit ovat nopeita ja kortit sekä säännöt sisäistää helpommin, mutta raskaampien pelien ystävät saattavat jäädä kylmäksi Blood Ragen yksinkertaisuuden takia.

Toisin sanoen, jos nopea ja suhteellisen yksinkertainen, mutta kuitenkin ajatusta vaativa alueenhallinta kiinnostaa, Blood Rage on oiva valinta. Pitää vaan muistaa, että peli ei tunnu yhtä eeppiseltä kuin mitä pintapuoli antaa olettaa.


Ruusut ja risut:

+ Drafti lisää uudelleenpelattavuutta peliin kiitettävästi

+ Figuurit eivät ainoastaan ole laadukkaita, mutta ne ovat myös todella hyvän näköisiä ja lisäävät peliin tunnelmaa merkittävästi

+ Säännöt ovat selkeät ja peli kulkee hyvällä tahdilla

+ Pelin kuvitukset ovat tasaisen näyttäviä pelilaudoista kortteihin


+/- Figuureita ei ole maalattu. Jos maalaaminen ei kiinnosta ja ei ole intoa laittaa ketään muutakaan maalaamaan, osa figuurien näyttävyydestä jää kokematta. Jos taas pitää maalaamisesta, näitä figuureita on mukava maalailla ja niistä löytyy hienoja yksityiskohtia.


- Kortteja olisi voinut olla vähän enemmän ja hieman enemmän lisää variaatiota

- Jotkut komponentit ovat selkeästi budjettiratkaisuja ja tuntuukin, että figuurit ovat se juttu mistä tässä pelissä maksetaan. Klaanilaudat varmastikin kestävät pelaamista, mutta ne ovat ohuita ja taipuvia, eikä jykeviä. Pahvinappulat ovat hyvän tuntuisia, mutta ne tuovat siltikin kontrastia hienojen figuureiden rinnalla.



----

RistokuvaOlen Risto Sarja, noin kolmekymppinen, pitkäaikainen Magic the Gathering -addikti ja  lautapeli-intoilija Jyväskylästä. Riston Lautapelikaappi -artikkelien tarkoitus on avata lautapelien ystäville kokoelmastani pelejä, joista todella pidän, joten artikkelit ovat käytännössä minun suosittelemia pelejä hankintalistoillenne. Olen pelaamistaustaltani ameritrashien suurkuluttaja; eli pelit, joissa matka on tärkeämpi kuin päämäärä ja voittoon ei voi päätyä pelkällä laskupäällä, vaan tuuriakin tarvitaan matkalla, ovat lähimäpänä sydäntäni. Lautapelikaappiini on silti eksynyt loistavia europelejäkin, eli kuutioiden hierojille ja pistesalaattisyöpöille on luvassa mainioita ehdotuksia myös!

Muutama hyväksi koettu lastenpelikin löytyy arseenalista suositeltavaksi.

Toivotan kaikille juustonaksuttomia sekä analyysihalvausvapaita peli-iltoja!