Eye of Ugin bannattiin.

Ancestral Vision unbannattiin

Sword of the Meek unbannattiin

 

Modern on kuollut!

Kauan eläköön Modern!

 

Mitä nämä muutokset tarkoittavat Modernille? Bloom ja Twin bannattiin vasta hetki sitten eikä sekään pölypilvi ole vielä ehtinyt laskeutua - Eldrazitalvi tuli ja formaatti vajosi ajalliseen ahtojäähän.

Juuri nyt Modern on mielestäni avoimin mitä se on ollut sitten julkaisunsa.

Yritän parhaani mukaan avata mitä näistä uusimmista muutoksista voi käytännössä seurata.

Eye of Ugin 

Tronilla ei ole enää inevitabilityä hitaita deckejä vastaan. Yksi syy, miksi control arkkityyppinä oli Modernissa niin hankala saada toimimaan, oli Tronin endgame, jossa Eye of Ugin otti pelin haltuunsa. Pelaamalla yhtä silmää, Tron oli käytännön “flood-proof” ja pakotti control-dekin proaktiiviseen rooliin. Ulamog, Ceaseless Hunger asetti pelille takarajan, jonka jälkeen control ei enää voinut voittaa.

Controllin lisäksi myös BGx Midrange hyötyy Tronin heikentämisestä, sillä se oli BG-dekkien pahimpia matchuppeja.

Vastavuoroisesti Twin oli Tronille huono matchup, ja sekin on poistettu formaatista. Bloom taas oli vähän kuin Tron steroideilla.

Eli vaikka Tron joutuikin hiukan maksamaan Eldrazien sotarikoksista, sai se samalla ostettua ulos kaksi pahaa vihollistaan.

Tron ei siis suinkaan ole kuollut. GR-Tron on ehdottomasti vieläkin pelikelpoinen decki ja World Breaker näyttää varsin kelvolliselta pihviltä. UW-Tron puolestaan sai Sword of the Meek+Thopter Foundry combon. UW-Tron voi siis Giftsata Thopter-Sword comboon ja sideboardata  animointipakettia vastustajan sidevihaa vastaan.

Unburial Rites, Elesh Norn ja Iona vievät kuitenkin vain kolme slottia ja riittävät pitkälle. Harvassa matchupissa on mitään mitä animoisi ennemmin kuin jommankumman edellämainituista.

Eldrazit eivät tule jäämään pois formaatista, Thought-Knot Seer ja Reality Smasher vain tarvitsevat uuden kodin. BW näyttäisi houkuttelevalta: Ancestral Visionin ja Search for Tomorrowin prosessointi kuulostaa lystikkäältä ja valkoiset sideboard optiot ovat formaatin vahvimpia. Pascal Maynard hahmoittelikin jo miltä tällainen lista voisi näyttää. (http://www.channelfireball.com/videos/channel-pmayne-modern-post-ban-bw-eldrazi-taxes/)

Ancestral Vision

T1 suspend Visions, T2 bitterblossom. GG?

No ei nyt aivan. Modern on todella paljon nopeampi formaatti kuin mikään mitä keijut aikanaan dominoivat. Formaatin asetuttua hieman muotoonsa ja olettaen, että control ja combo ovat molemmat pelattuja arkkityyppejä, on keijuillakin varmasti vielä aikansa.

Sitä odotellessa Ancestral Vision antaa Modernin control-deckeille raakaa korttietua kohtuullisella hinnalla. Tämä tekee BGx-Midrangen elämästä vaikeaa hitaita sinisiä deckejä vastaan.

Painful Truths tulee ensimmäisenä sb-optiona mieleen tasaamaan tätä asevarustelua.

Etunenässä UW- ja UWr-control sekä Blue Moon varmasti ottavat Ancestralin välittömästi käyttöönsä. Ehkä jonkinlainen Esper- tai Grixis-controllikin voi ajan kanssa nousta osaksi formaattia. Toivottavasti nyt saammekin ensimmäistä kertaa formaatin elinkaaren aikana ihan oikean control-dekkien osuuden metagameen.

Aggressiivisempiin sinisiin deckeihin, lähinnä UR-Delveriin, Vision ei yhtä helposti asetu. Nämä deckit haluavat käyttää ensimmäiset vuoronsa board presencen luomiseen ja midgamessa keskittyä tempoedun ylläpitämiseen halvoilla countereilla ja poistoilla. Näistä syistä Ancestral Vision ei sovi tähän juoneen kovin luontevasti. Kenties joku midrangempi UR-pohjainen pakka nousee Ancestralin myötä. Goblin Dark-Dwellers Ancestraliin alkaa olla jo ihan kelpoisa 5 manan diili, eikä Lightning Bolt katoa minnekään.

Thing in the Ice voisi myös löytää kodin tällaisessa hiukan UR-Delveriä isommassa deckissä, joka hyötyisi sen flippaamisen tuomasta board controllista. Omien miesten etb-abilityt ovat tietysti vain plussaa.

Muistakaa kuitenkin alkuinnostuksen tohinoissa ettei Modernissa ole yhtä helppoa käyttää kiusallisen myöhään noussutta Ancestral Visionia resurssina kuin Legacyssä. Brainstorm ja Force of Will eivät ole auttamassa. On myös täysin mahdollista, että vuoron yksi suspendattu Vision on liian hidas,  jos vastassa on jokin formaatin hyperaggroista.

Ainakin prosessointi, Spellstutter Sprite, Goblin Dark-Dwellers ja Chalice of the Void paranevat paljon Visionin unbannauksen myötä. Myös Snapcaster Mage paranee, vaikkei kuljekkaan käsi kädessä  Ancestral Visionin kanssa. Molemmat kuitenkin  hyötyvät runsaasta määrästä halpoja interaktiivisia spellejä.

Sword of the Meek

Isoimmat voittajat lienevät UW-Tron ja Lantern Control. Lamppudecki pystyy nyt finishaamaan gameja huomattavasti nopeammin ja lukottamaan myöskin burnin pois paremmalla menestyksellä kuin ennen. UW-Tron vaikuttaa nyt combon myötä potentiaalisesti paremmalta deckiltä kuin GR-Tron.

UB-tezzeret on monen mielen päällä ehkä koska se on solidi tier 3.5 decki Legacyssä. Tämä ei suoraan tarkoita, että nyt olisi hyvä idea pelata sitä Modernissa. (Kyllä, muistan Shoutan UB-Tezzeret deckin vuosien takaa - muistan myös että hän oli ainoa joka voitti sillä kokonaisia matseja.)Toivon olevani väärässä UB-Tezzeretin suhteen, mutta kaikki “danger of cool things” varoitukset soivat päässäni.

Yksi (ikävä) muutos, jonka thopter-swordin läsnäolo tekee formaatille on Affinityn heikentyminen. Ei pelkästään siksi, että thopter-sword on itsessään hyvä Affinityä vastaan. Mutta myös, koska sen olemassaolo ja oletettava Lamppucontrollin jääminen metagameen tekevät artifact-vihasta, ja etunenässä Stony Silencesta, entistäkin tärkeämpiä sidekortteja. Tässä yksi lisäsyy miksen ole Tezzeretistä kovin innoissani.

Toinen tapa, jolla thopter-sword aiheuttaa splash-damagea muille dekeille, on graveyard haten parantuminen. Scavenging Oozehan oli hyvä kortti Modernissa jo ennen miekan unbannia, mutta Rest in Peace oli hiukan liian kapea nähdäkseen konsistentisti peliä. Nyt molemmat kortit ovat enemmän kuin pelikelpoisia. Sivuhuomiona hykerreltäköön Deathrite Shamanin bannissa olon helpottavan thopter-swordin aisoissa pitämistä. Deathrite ei pysäytä tätä comboa, mutta läsnäolollaan vähentäisi syitä pelata muuta gy-vihaa.

Kolaghan’s Command oli vahva kortti ennenkin ja parani entisestään.

Curse of Death’s Hold, Night of Souls Betrayal ja ehkä jopa Illnes in Ranks ovat myös kelvollisia vastauksia thopter-comboon.

Kenties Ancestral Visionin myötä jonkinlainen Cruel-control tulee ajan kanssa pelikelpoiseksi vaihtoehdoksi? Sellaisen kasaamisessa olisin ainakin itse kiinnostunut Kalitas, Traitor of Ghetistä. Se on vahva Abzan CoCoa vastaan ja väistää formaatin kaksi paljon pelattua removal spelliä, Abrupt Decayn ja Lightning Boltin. Kalitas myös estää esimerkiksi Arcbound Ravagerin modular triggerin. Uskoisin Kalitaksen löytävän tiensä esimerkiksi BGx-Midrange deckeihin.

Mistä siis aloittaa?

Nyt onkin ensimmäinen kerta Modernin historiassa kun allekirjoittanut ei pidä Affinityä erityisen hyvänä vaihtoehtona. Näin huolimatta siitä, että vahvat ja proaktiiviset strategiat ovat parhaimmillaan, kun metagame on hujan hajan. Älkää kuitenkaan kuvitelko, että suosittelisin jättämään Stony Silencet kotiin! Päinvastoin, väittäisin noin kolmen kappaleen kuuluvan valkoisten deckien sideboardeille kunnes toisin todistetaan.

Toistaiseksi reaktiivisten deckien buildaaminen on vaikeaa formaatin mentyä näin vahvasti päälaelleen. Suurin osa pelaajista tekee kuitenkin muutoksia jo omistamaansa dekkiin ja pelaa sitä. Tämän lisäksi on paljon pelaajia, jotka haluavat vain nauttia uusista leluista ja olla ensimmäisten joukossa löytämässä niille koteja. Tästä syystä alkajaisiksi ainakin itse haluaisin kysyä ne kysymykset, joihin vastustajalla on oltava vastaus valmiina.

Tällä tarkoitan joko jotain todella nopeaa aggroa tai  combodeckiä, johon en uskoisi ihmisten osanneen varautua. Graveyardistaan riippuvaisia strategioita välttelisin ainakin alkajaisiksi enkä mielellään nojaisi kovin vahvasti myöskään artifacteihin.

Infect ja Burn ovat omaan silmääni hyviä valintoja. Molemmat ovat todistetusti vahvoja deckejä ja erittäin proaktiivisia. Villeimpänä valintana Death’s Shadow Zoossa voisi olla potentiaalia. Se pärjäsi hyvin PT:llä, kuitenkin jääden mukavasti Eldrazien varjoon unohtuen suurelta yleisöltä. Myös Bogles näyttää oikeasti ihan hyvältä valinnalta, koska odottaisin ettei mustapohjainen midrange ole enää yhtä suosittu strategia kuin ennen. Lilianaa pelattaneen siis hiukan vähemmän.

 Infectiä ja Boglesia auttaa myös epäsuorasti Twinin poisto formaatista. Spellskite ei ole enää yhtä tärkeä kuin ennen, ja kumpikaan edellä mainituista deckeistä ei sen näkemisestä koskaan juuri innostunut. Twin oli ylipäätään Infectille kiusallinen matchup.

Combodeckeistä Ad Nauseam on mielestäni ollut jo pitkään potentiaalinen yllättäjä eikä Abzan CoCo ole koskaan ollut huono valinta.

Deckivalintaa miettiessä on mielestäni tärkeintä tuntea oma deckinsä perusteellisesti. Oikein pelaaminen, sideboardaaminen ja matchupin tunteminen on tärkeämpää kuin viimeisin techi. Millaiset pelit johtavat usein tappioon? Entä voittoon? Millaiset tilanteet ovat kellekin edullisia? Onko board presence tärkeämpää kuin korttietu? Onko jommankumman pakassa jokin tietty kortti, jonka kanssa toinen on suurissa ongelmissa? Näihin kysymyksiin on hankalaa tietää vastauksia, jollei omaa isoa testiryhmää, jossa kaikki matchupit on testattu läpi.

Siksi suosittelenkin valitsemaan yhden dekin ja pelaamaan sillä paljon. Näin sinulle kehittyy kyky vastata yllä esitettyihin kysymyksiin oman deckisi näkökulmasta. Uusin techi antaa harvoin niin ylivertaista etua, että se korvaisi pitkään kerätyn kokemuksen. Näistä syistä aion itse pelata Affinityä, vaikken tällä hetkellä sitä voikaan suositella.

-Jori Hukka