×
Unfortunately we have no shipping options for United States.

Explorers of Ixalan on Wizards of the Coastin uusin kokeilu laajentaa Magic the Gatheringia varsinaisten korttien ulkopuolisilla elementeillä. Sen lähimmät vertailukohdat ovat Planechase ja Archenemy. Tämäntyyppiset rennommat ja erikoisemmat pelikuviot ovat erityisen lähellä sydäntäni, joten pakkohan Explorers oli hankkia ja päästä testaamaan.

Paketti auki!

Jokaiselle heimolle kuuluu oma uniikki dekkiboksi.

Explorers on pakattu yllättävän tukevaan laatikkoon. Sisältä löytyy muovinen kehikko, jossa on paikat pelin tarvikkeille. Laatikon mukana tulevat pahviset korttilaatikot eivät suojaa kortteja laisinkaan, mutta toisaalta niihin mahtuu koko pakka muoveissa (mahdollisesti jopa tuplamuoveissa). Pahviset pelilaatat ovat yllättävän kovaa pahvia. Niiden uskoisi kestävän pidempääkin käyttöä. Spindown life countereita ei (ehkä hieman yllättäen) tästä pakkauksesta löydy. Pelin mukana tulee neljä Ixalaniin kuuluvaa tribaalipakkaa, vampyyrit (WB), merfolkit (UG), dinosaurukset (WRG) ja merirosvot (UBR). Settiin kuuluu myös kaksikymmentä kaksipuolista tokenia. Kaikki pelin vaatimat hirviöt ovat niissä edustettuina ja kääntöpuolelta löytyy aina Treasure. 

Pelimekaniikoista

Ixalanin saaren viidakko kätkee sisäänsä Oxcantan kultaisen kaupungin...

Explorers of Ixalan ei ole lautapeli. Se on enemmänkin kevyt lisämauste. Pelialueen keskelle luodaan laatoista kartta, joka edustaa Ixalania. Omalla vuorollaan pelaaja voi maksaa laatan ilmoittaman maksun manassa ja kääntää sen ympäri. Laatan kääntöpuolella on erilaisia pelin kulkuun vaikuttavia tekijöitä, jotka saa joko välittömästi käyttöönsä (site), joiden aktivoimiseksi on tehtävä tietty asia (esimerkiksi hyökättävä vastustajan kimppuun) (quest), tai jotka tapahtuvat välittömästi (event).

Laatan tuoma etu on aina sidoksissa sen avaamiseen vaadittavaan manaan. Mitä enemmän manaa kääntäminen vaatii, sitä suurempi vaikutus sillä (todennäköisesti) on peliin. Kaikki laatat ovat kääntäjälle positiivisia - edellyttäen, ettei onnistu kääntämään tapahtumaa, joka ei vaikuta sillä hetkellä mitenkään (esim. creaturen haltuunotto, kun kellään ei ole hirviöitä pelissä).

Ensimmäinen peli

Ensimmäinen peli meni pitkälti maistellessa, miten Ixalanin tutkiminen ja oma pakka toimivat. Alkuun availimme innoissamme yhden manan laattoja ja unohdimme oman pelipöydän rakentamisen. 

Muutaman kierroksen kuluttua huomasin, että merfolkeilla jäisin auttamatta jalkoihin, ellen yrittäisi agressiivisemmin iskeä hirviöitä pöytään. Paha vain, että nostamani kortit eivät olleet kovin hirviöpainotteisia. Onneksi olin onnistunut avaamaan kaksi Questia; hyökkäämällä oikealla puolellani istuvan pelaajan kimppuun, saisin nostaa peräti kaksi korttia. Merirosvot eivät tietenkään hyökkäyksestä ilahtuneet, mutta kun vampyyreillä oli luvassa kolmen kortit veto hänen kimppuunsa hyökkäämisestä, eivät piraatit voineet kuin jäädä puolustusasemiin.

Merfolkien ja vampyyrien keskittyessä merirosvojen pieksemiseen, dinosaurukset iskivät yllättäen täyden vauhdin päälle. Pöytä täyttyi nopeasti dinosauruksista, jotka kokonsa puolesta olivat täysin ylivertaisia muihin hirviöihin. 

Valmiista Commander-pakoista tutut Vow-kortit (Vow of Flight, Vow of Duty, jne.) tulivat nopeasti tarpeeseen. Koska ne eivät suoraan poistaneet hirviöitä kentältä, pelin kulku siivittyi oikein mukavasti. 

Merirosvojen kuoltua hyvin nopeasti, olin jo valmistautunut tuhoamaan dinosaurukset ja vampyyrit. Kun dinojen pelaaja käänsikin yllättäen pelilaatan, jonka vaikutuksesta jouduimme discardoimaan koko kätemme, suunnitelmani ajoi karille ja lujaa. Koko pelin hiljaa itsekseen istuneet vampyyrit nousivat nopeasti ensin kingmaker-asemaan ja onnistuivat lopulta myös voittamaan koko pelin.

Toinen peli

Toisessa pelissä merfolkit saivat tuulta purjeisiinsa!

Ensimmäisen pelin jälkeen tiesin ainakin itse miten toimia. Lähdin täyttämään pöytää nopeasti merfolkeilla, pyrkien napsimaan vastustajien life totalia alas pala kerrallaan. Avasin edelleen toki tutkimuslaattoja, mutta vain silloin, kun manaa jäi yli. Tyypillisesti sinistä ja vihreätä pelaavana olisin jättänyt manaa auki bluffauksia varten, mutta laattojen tuomat edut ovat pääsääntöisesti niin hyviä, että ne melkein kannatti avata, jos siihen pystyi. 

Tässä pelissä merirosvot ja vampyyrit lähtivät myös huomattavasti edellistä peliä nopeammin kasvattamaan joukkojaan. Edellistä peliä poikkeuksetta dominoineet dinosaurukset taas eivät tuntuneet saavan oikein tuulta purjeisiinsa.

Site-laatat osoittautuivat tämän pelin avainkohdiksi. Niiden vuorottainen etu oli lähes poikkeuksetta niin hyvä, että sellaisen valtaamiseksi kannatti hyökätä sen omistajan kimppuun. Näinkin pieni flavor-voitto nosti hyvin tunnelmaa ja teki pelistä mielenkiintoista.

Tällä kertaa onnistuin rakentamaan oman armeijani ja merirosvojen huolimattomuuden ansiosta tutkimaan yhden arvokkaimmista laatoista. Tuo kääntö ratkaisi pelin edukseni, kun vampyyrit joutuivat pitkin hampain luopumaan Day of Judgementista ja itse nostin Time Warpin. Ja se lopettikin pelin oikeastaan heti.

Arvio

Explorers of Ixalan on todellinen outolintu. Se ei ole itsenäinen peli, mutta se tekee tavallisista peleistä hyvin erilaisia. Kuten sanottu, vertaisin sitä Planechaseen, joskin Explorerissa on mukana hieman enemmän taktiikkaa. Liittoutumiset muiden pelaajien sopivat paitsi teemaan, myös pelityyliin ja antavat tietenkin myös mahdollisuuden selkään puukottamiselle.

Peliporukkamme koostui neljästä hyvin erilaisesta pelaajasta ja loppuarvionamme pidimme Explorers of Ixalania sopivan kasuaalina ja mielenkiintoisena tuotteena. Oikeassa ympäristössä ja oikealla asenteella uskon sen tuovan hyvin paljon lisäiloa Commander-peleihin ja muihinkin satunnaisiin illanistujaisiin. Itse aion hieman muokata pakkoja, täyttää laatikon kosteudepoistopusseilla ja pitää sen varsinkin mökkireissujen vakiokalusteena. 

Lauri Maijala

Lauri Maijala on pirkanmaalainen pöytäpeliaktiivi, jonka taustalta löytyy rooli-, lauta-, video- ja korttipelejä aina kultaisen yhdeksänkymmentäluvun alusta saakka. Magic the Gathering on maistunut muutamia hiljaisempia vuosia lukuunottamatta vuodesta 1996 ja Commanderin pariin hän on siirtynyt reilu viisi vuotta sitten. Pakanrakennuksessa ja pelitilanteessa tarinallisuus ajaa aina comboilun ohi, mutta se ei ole estänyt pärjäämästä mitä oudoimmilla viritelmillä.

Editor's note: Nyt tarjouksena Explorers of Ixalanin ostajalle kaupan päälle Porotector Knight -korttisuojat suojaamaan kaikkia neljää paketissa tulevaa pelipakkaa! Lunastaaksesi tarjouksen kirjoita "explorer" tilauksen viestikenttään asioidessasi verkkokaupassa. Voit lunastaa tarjouksen myymälässämme sanomalla "explorer" oston yhteydessä kassalla. Tarjous voimassa ke 29.11.2017 klo 23:59 asti!